ALEJANDRO DE HUMBOLDT Y SU “ENSAYO POLÍTICO SOBRE LA ISLA DE CUBA”

El 16 de diciembre de 1825 fue publicado el libro “Ensayo Político sobre la Isla de Cuba“, del Barón Alejandro de Humboldt, considerado con justeza como el segundo descubridor de Cuba por los numerosos y profundos estudios que realizó. Fue el primero en hacer un bosquejo confiable de la isla, y durante su estancia en esta tierra exploró la flora, la fauna, y la ubicación geográfica.

Este ensayo fue el resultado de sus dos visitas a principios del siglo XIX, y constituye un análisis detallado de la sociedad cubana de las primeras décadas de esa centuria, pues lo enriqueció con múltiples datos políticos, económicos, sociales, pero también científicos, hasta 1827 cuando vio la luz en su primera versión al francés, y un año después en español. De gran interés para historiadores, científicos y público en general, incluye un estudio introductorio de reconocidos especialistas en historia de Cuba y de la ciencia.

Pese a su importancia, sobre todo para el examen del conflictivo tema de la esclavitud en el Caribe en la primera mitad del siglo XIX, el “Ensayo político sobre la isla de Cuba“, no es de los libros más conocidos de Alejandro de Humboldt.

 

Con relación a la isla de Cuba “… Humboldt pronosticaba a aquella clase de acaudalados criollos [que no había otra salida que la abolición de la esclavitud, medida que él recomendaba debía ser adoptada de acuerdo a un plan concertado entre los propietarios y las autoridades coloniales que permitiese la supresíon del sistema [… Dicho de otro modo, el barón prusiano era partidario de un programa de reformas que primero aliviase la situación de los esclavos y después propiciara su completa liberación…”

La huella dejada por el sabio prusiano en nuestra América —huella incidente sobre el mundo europeo del siglo XIX y cultivada además por las elites gobernantes criollas desde el propio inicio de la vida republicana— fue grande, muy grande; porque se hizo presente por doquier, marcando en forma indeleble nuestra historia y nuestra geografía; y también porque el nombre mismo del famoso viajero quedó asociado de algún modo, aunque sin mucha base en este punto, con el proceso de nuestra propia independencia.

Los testimonios de Humboldt, poseen gran valor como fuentes para el estudio de las clases desposeídas y explotadas, las cuales encontraron en el viajero alemán a un hombre que por sus ideas progresistas sin perder su posición de noble y aristócrata se constituye en un decidido defensor de sus derechos e intereses.

* Resumen de varios artículos.

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