LA @ UN SÍMBOLO CON MÁS DE 500 AÑOS

Todo un símbolo de la internet y las comunicaciones modernas desde la década de los 70 en el pasado siglo, el signo de @ (arroba, para los hispanos, at entre los ingleses) tiene una larga e interesante historia. Me la remitió una amiga vía correo electrónico… y la comparto hoy con quienes no la conozcan…

La más lejana referencia se encuentra en un documento comercial italiano fechado el 4 de mayo de 1536, donde se ve claramente dibujado el signo… El descubrimiento de la chiocciola (caracol), como se le denomina en Italia, fue realizado por el professor de historia Giorgio Stabile, de la Universidad La Sapienza. Según explicó al diario italiano La República, su búsqueda se inició con el sentido anglosajón que se le dio a ese símbolo tipografico: la @ era un signo mercantil que significaba “al precio de”.

Con esta pista, el profesor italiano se lanzó a buscar sus origenes entre los pueblos que comerciaron con el mundo anglosajón.
Esta historia me la envió mi amiga Dulcila Cañizares, que está de cumple años hoy; aprovecho para felicitarla y desearle muchos éxitos en sus proyectos literarios y editoriales.

Durante siglos la @ navegó por los prósperos puertos venecianos, hasta todos los confines del imperio naval británico, y se utilizaba en los registros mercantiles de las naves de carga que atracaban en las costas árabes y españolas.
El profesor tuvo la suerte de ser guiado por la Escuela Paleográfica Romana hasta una serie de documentos mercantiles italianos. La sorpresa de Stabile no fue menor cuando descubrió que la hoy famosa @ era utilizada hace 500 años como el símbolo comercial de la “ánfora”, una unidad de medida aún más antigua.

Sin embargo, Stabile aún no estaba convencido y llevó su búsqueda hasta 1492. Un diccionario español-latin traduce la palabra “arroba” como “ánfora”, lo que demostró que ambas unidades de medida eran conocidas tanto en el mundo árabe-hispánico como en el grecolatino. La denominación española de “arroba” (que en árabe significa “un cuarto”) es la misma medida que la antigua “ánfora” del comercio de los venecianos en Medio Oriente.

Finalmente, desembarcó en Internet

Hoy, los internautas usamos el símbolo @ como parte de nuestra navegación entre puertos virtuales, a los que se llega para zarpar hacia nuevos destinos, todo en el infinito mundo del ciberespacio. Pero ¿Como llegó la “arroba” hasta Internet?

“Ningún símbolo nace de la nada, ni es elegido al azar”, dice el investigador italiano, quien cuenta que el mérito de introducir el símbolo @ en el ciberespacio corresponde al ingeniero estadounidense Ray Tomlinson, uno de los padres de Internet, quien la utilizó en su propia dirección de correo electrónico, todavía en los tiempos de Arpanet, el antecesor de la Red de Redes, a principios de los años 70.

Tomlinson decidió incorporar la arroba justo entre su nombre y el servidor que debía recibir el mensaje. El símbolo @ había sobrevivido a los siglos en la tipografía anglosajona, todavía bajo el significado mercantil de “al precio de”, y estaba incorporada en los teclados de las máquinas de escribir y de las primeras computadoras, aunque apenas se utilizaba.

Aunque el artículo no lo dice, en Cuba —tal vez sea así en otros países iberoamericanos— la arroba y el signo que la representa @, es hoy ampliamente utilizada como medida de peso equivalente a 25 libras, un cuarto del Quintal (cien libras). Ni el gramo ni el kilogramo han logrado sustituir totalmente el antiguo sistema de unidades (quintal, arroba, libra, onza) en el pesaje de los productos agrícolas y en las tradicionales bodegas donde al cubano le venden su canasta alimenticia.

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