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1869: ALZAMIENTO VILLACLAREÑO CONTRA ESPAÑA

Eduardo Machado Gómez, retrato realizado por el pintor villaclareño Enrique Toledo.El 6 de febrero de 1869 los villaclareños se alzaron en armas contra España. Ese día, en la zona de San Gil (territorio cercano a Santa Clara), los lugareños mostraron su decisión de vencer o morir.

El 10 de octubre de 1868 Carlos Manuel de Céspedes dio el grito de Libertad o Muerte en su ingenio La Demajagua e inició el proceso revolucionario cubano de más de cien años de lucha.

Por entonces, ya en la región más central de Cuba se conspiraba contra España, y sus hombres más prominentes, encabezados por Miguel Gerónimo Gutiérrez, constituían la Junta Revolucionaria de Villaclara.

Hasta enero de 1869, los revolucionarios villaclareños esperaron indicaciones desde La Habana para levantarse en armas, pero la Junta Revolucionaria habanera, que dirigía José Morales Lemus, no concretó acción insurreccional alguna.

Llegado febrero, los preparativos para el pronunciamiento armado aumentaron y llegó un momento en que «existía peligro inminente de que fueran descubiertos y encarcelados»(1).

No se podía esperar más, y se adoptó el acuerdo de ir lo más pronto posible a la manigua. Desde el día 2 de febrero, Santa Clara comenzó a quedar desierta cuando muchos de sus habitantes se dirigieron a fincas aledañas: «En los últimos cuatro días es tal el número de familias que se han ausentado de esta ciudad, que la mayor parte de sus casas están cerradas, y Villaclara, antes tan animada, presenta un aspecto triste, silencioso y sombrío.»(2)

Por Narciso Fernández Ramírez

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