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VIAJEROS ILUSTRES EN LA GLORIOSA SANTA CLARA

Louis Moreau Gottschalk

Louis Moreau Gottschalk no solo viajó a Santa Clara, sino también a Sagua la Grande y Remedios.

Por Luis Machado Ordetx.— Entre la  tercera y sexta décadas del siglo XIX, tres viajeros foráneos dirigieron su mirada hacia el centro geográfico cubano. Venían a ofrecer cultura y quedaron prendados del auge económico de aquellas poblaciones desgajadas de la Octava Villa, fundada por el adelantado Diego Velázquez.

El inglés James Gay Sawkins (1806-1878) fue el primero en llegar a Santa Clara, en 1838. Desde hacía tres años residía en la Isla en calidad de pintor y profesor de dibujo. El miércoles 15 de julio de 1925, en el periódico Federación, Jesús López Silvero destacó que el esplendor de la antigua Parroquial Mayor —en áreas que después ocuparía el Parque Vidal— se veía reflejado en una copia de la acuarela del afamado visitante.

La pieza fue titulada Villaclara desde San Lázaro, aclara  un ejemplar de ese rotativo, obsequio del actor Miguel Tenorio Milord. La acuarela está considerada como el más antiguo documento gráfico de la ciudad, aunque desconozco dónde podría estar depositada.

Sawkins recorrió luego a Sagua la Grande, San Juan de los Remedios, Santiago de Cuba, Sancti Spíritus y Puerto Príncipe, y por supuesto, los alrededores de La Habana.  En 1847, el pintor abandonó Cuba, expulsado por el capitán general Leopoldo O´Donnell, quien lo consideró un abolicionista. Sigue leyendo